Benfica leva vantagem de dois golos mas deviam ter sido mais

Um grande desempenho coletivo, com João Félix a sobressair na hora de visar as redes (três golos e uma assistência), conduziu o Benfica ao triunfo sobre o Eintracht Frankfurt por 4-2 no Estádio da Luz (perante quase 55 mil espectadores), na 1.ª mão dos quartos de final da Liga Europa.

Os primeiros minutos de jogo foram complicados para ambas as equipas: muita intensidade e vontade na discussão da posse de bola, mas pouco esclarecimento e diminuta eficácia, de parte a parte, na circulação da mesma.

Gradualmente, com Fejsa e Samaris no coração da linha média e Gedson a funcionar como terceiro médio e segundo avançado no apoio a João Félix (com Rafa a entrar pela direita e a aparecer também no meio), o Benfica criou uma dinâmica que confundiu o oponente, foi ligando jogadas e aproximou-se da grande área da equipa alemã.

Soltando o seu talento, João Félix estava com tudo e, aos 20′, fez um passe a rasgar para a entrada de Gedson pelo corredor central. Já dentro da área, quando se preparava para visar a baliza contrária, o médio benfiquista foi derrubado pelas costas por N’Dicka. O árbitro nem pestanejou: penálti para as águias e cartão vermelho direto mostrado ao defensor do conjunto germânico.

SL Benfica-Eintracht Frankfurt

Da marca dos 11 metros, João Félix aguentou a pressão com classe e disparou para a esquerda, colocando a bola no interior da baliza alemã, não obstante a estirada do guardião Trapp (1-0 aos 21′). O camisola 79 estreava-se a marcar pelos encarnados na Liga Europa e nas provas da UEFA.

Em inferioridade numérica, o Eintracht Frankfurt não deixou, no entanto, de exibir um dos traços dominantes: a facilidade com que pressiona e recupera a bola, para depois desenvolver contragolpes potencialmente letais. Num desses lances, aos 40′, o conjunto germânico surpreendeu a defensiva do Benfica, cabendo a Luka Jovic, no coração da área, o toque final para o 1-1.

O Benfica carregou nos minutos finais do primeiro tempo e, aos 43′, João Félix recebeu o esférico à entrada da área e bombardeou de pé direito, batendo Trapp e assinando o 2-1. O avançado formado e desenvolvido no Caixa Futebol Campus tornava-se no mais jovem jogador de sempre a bisar nas competições europeias, de acordo com a plataforma Playmakerstats.

SL Benfica-Eintracht Frankfurt

Antes do intervalo, Cervi, em duas jogadas, ficou muito perto de alargar o resultado para 3-1: no primeiro, o remate foi sustido para canto pelo guarda-redes Trapp; no segundo, o disparo, em posição frontal, fez a bola passar rente à trave.

O Benfica voltou do descanso com vontade de ampliar a soma. Aos 50′, no seguimento de um canto executado na direita por Grimaldo, João Félix saltou na zona do primeiro poste e, com as costas, fez uma assistência perfeita para a emenda de Rúben Dias (3-1), uma estreia na UEFA.

O quarto golo das águias tardou menos de 180 segundos. Grimaldo infiltrou-se na esquerda e cruzou rasteiro para o pontapé de primeira de João Félix, de pé direito, no meio da área, batendo o guardião Trapp (4-1 aos 53′)Com este tiro certeiro, passou a ser o português mais jovem de sempre a fazer três golos num jogo das competições europeias, superando Eusébio, segundo a plataforma Playmakerstats.

Ao cair mal após uma disputa aérea, Corchia teve de ser rendido: entrou Pizzi aos 66′, recuando Gedson para lateral-direito (66′). E o Benfica rapidamente criou uma excelente ocasião para faturar o quinto golo: João Félix, com um passe magnífico no corredor central, desmarcou Seferovic (rendeu Rafa aos 59′), e o internacional suíço, na cara de Trapp rematou colocado e rasteiro, mas o guardião do Eintracht Frankfurt defendeu com a ponta da bota direita (69′).

O adversário alemão, no aproveitamento de um canto batido na direita, reduziu para 4-2 num cabeceamento de Gonçalo Paciência (72′).

Na parte final do encontro, Samaris foi rendido por Zivkovic (85′) e o Benfica ainda dispôs de mais uma bola perigosa na área: Seferovic, descaído na esquerda, chutou com força, mas errou o alvo por muito pouco.

O jogo da 2.ª mão está marcado para as 20h00 da próxima quinta-feira (18 de abril) na Alemanha.

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